25. Mar. 2011.
Govor sa poslovnog samita SAD-Balkan
Poslovni samit SAD-BalkanSekretar McDonough, Provost Wood, Dame i gospodo, Pripala mi je velika čast da vam se obratim prilikom otvaranja prvog ekonomskog samita ikada  na kojem učestvuju Sjedinjene Američke Države i zemlje zapadnog balkana. Divno je biti ovdje, među prijateljima.Ovaj samit predstavlja novo poglavlje ekonomske saradnje koja će koristiti objema stranama. Ovom prilikom zahvalio bih se guverneru države Maryland, Martinu O'Malleyu na podršci i pozivu da prisustvujem ovom samitu. Također, zahvalio bih se Kabinetu Državnog sekretara države Maryland, Kabinetu  za bizniz i ekonomski razvoj države Maryland, Maryland Nacionalnoj Gardi i  Alijansi USA-Balkan Business na organizaciji ovog samita. Posebnu zahvalnicu uputio bih predsjedniku Alijanse, gospodinu Charles Dillonu koji je zajedno sa kolegama uložio puno truda da bi sve organizovao i moram reći da je to uradio na najbolji mogući način. Veoma smo ponosni na poseban odnos koji postoji između država Maryland i Bosne i Hercegovine. Ova uspješna priča o odnosu ove dvije države počela je 2003. za vrijeme National Guard State partnerskog programa sa Nacionalnom Gardom Marylanda. Do sada smo proveli preko 200 zajedničkih evenata sa hiljadama vojnika i državnih dužnosnika iz Bosne i Marylanda prilikom kojih su razmjenjena iskustva. Profesionalni i lični odnosi koji su tokom ove saradnje izgrađeni sigurno će uroditi plodom sa obje strane Atlantika u budućnosti. Stoga, želio bih se zahvaliti Nacionalnoj gardi Marylanda, a posebno pomoćniku generala, Generalu bojniku James Adkinsu naposvećenosti u rokovođenju projektom partnerstva između Marylanda i Bosne i Hercegovine. Veoma sam zadovoljan što se naš odnos sa Marylandom razvija u multidemintijalno partnerstvo. Trenutno radimo na izgradnji još uže saradnje između javnih i privatnih institucija Marylanda i Bosne i Hercegovine u sferama zajedničkih interesa kao što su edukacija, ekonomija i zdravstvo. Gledamo na Maryland kao na vrata kroz koja biznis iz BiH i regiona može ući na američko tržište. Naše je vjerovanje da će Bosna također imati sličnu ulogu za ulazak Marylanda na jugoistočno evropsko tržište. Kao što je Maryland logičan poveznik sa ostatkom tržišta Sjedinjenih Američkih Država, tako je i Bosna logičan poveznik sa ovim unosnim tržištem u razvoju. Nažalost, mnogi Amerikanci i dalje vide moju zemlju kao nestabilno i opasno podneblje iako mir na ovim prostorima traje već više od 15 godina. Ovo pogrešno shvatanje obično je glavni problem prilikom investiranja i trgovinskih odnosa što šteti narodu obje države. Moja je nada da će ovaj samit uspjeti da prezentuje tačniju sliku sadašnje situacije u  mojoj zemlji američkoj biznis zajednici. Prije 15 godina, Bosna je počela od nule. Po završetku rata i potpisivanju Dejtonskog mirovnog sporazuma 1995. godine situacija je bila deprimirajuća. Polovina stanovništa bila je  protjerana iz svojih domova, stotine hiljada ljudi izgubilo je živote, stotine hiljada ljudi ostalo je sa invaliditetom, gradovi su razrušeni, a privreda je bila u zastoju. Ipak, kroz 15 godina predanog rada, Bosna je prošla dug put. U stvari, mi smo prošli težu polovinu puta da postanemo potpuno prosperitetna zemlja. Završili  smo veliki broj političkih, socijalnih i ekonomskih reformi koje su značajno poboljšale poslovnu klimu. Počeli smo pregovore o pristupanju s Evropskom unijom 2005., a 2009. godine  potpisan je Sporazum o stabilizaciji i pridruživanju s Unijom. Primljeni smo u NATO Akcijski plan za članstvo, te također postali članica Vijeća sigurnosti Ujedinjenih naroda prošle godine. Tokom posljednjih 15 godina, naša privreda poboljšana je  u prosjeku za 7% na godišnjem nivou. I danas smo među zemljama sa najbrže rastućom  poljoprivredom  u Jugoistočnoj Evropi. Prosječna plata i penzija u Bosni i Hercegovini danas dostigla iznos kao kod naših susjeda, koji nisu doživjeli ratna razaranja. Napravili smo značajan broj centralnih državnih institucija, više od 60 njih. Počeli smo sa tri etničke vojske, tri granične zaštitne službe, tri porezne agencije, tri obavještajne službe. Sve ove institucije ujedinili smo u jedinstvene službe i institucije na državnom nivou. Naše Oružane snage su jedinstvene od 2005. godine i prestavljaju  jednu od najbolje funkcionirajućih  institucija na državnom nivou. Učestvovale su u međunarodnim misijama u Kongu, Etiopiji, Iraku i u Afganistanu. Sve ovo dokazuje da Bosna i Hercegovina može. Naravno, nismo mogli napraviti ovaj izvanredan napredak bez održive pomoći Sjedinjenih Američkih Država. Zato, želio bih iskoristiti ovu priliku da se zahvalim narodu i vladi Sjedinjenih Američkih Država što su bili  s nama sve ove godine. Nažalost, pogrešno stajalište da je moja zemlja i dalje protkana nestabilnošću znači da su i dalje američke tvrtke ispod prosjeka zastupljene u Bosni. Međutim, nedovoljna zastupljenost međunarodnih firmi znači da američke firme sada imaju jedinstvenu priliku da „načine prve korake“. Bosna i Hercegovina pruža mnoge različite pogodnosti za one poslovne subjekte koji tek dolaze na naše tržište, a neka od njih su: izvrstan geografski položaj, na razmeđu između Istoka i Zapada, Mediterana i kontinentalne Evrope, vrlo je blizu glavnih evropskih poslovnih središta. Naša zemlja također raspolaže i sa dobro obrazovanom, osposobljenom mladom radnom snagom sa aktivnim znanjem kako engleskog, tako i drugih stranih jezika. Posjedujemo ogromne resurse koji još uvijek leže neiskorišteni kao što su voda, zemljišta, šume, vjetar i minerali, a na čijem razvijanju je potrebno početi raditi što je prije moguće. Bosna i Hercegovina posebno obiluje energetskim resursima. Bh. kompanije imaju dugu i bogatu tradiciju angažmana u međunarodnoj trgovini i poslovanju, posebno na Bliskom Istoku, Sjevernoj Africi i Aziji. Stabilnost naše valute, koja je vezana za euro, dodatno pridonosi povoljnoj poslovnoj klimi. Kombinacija valutnog odbora naše Centralne banke i fiskalne discipline je zadržala najnižu stopu inflacije u regionu. Prava stranih investitora su ista kao i domaćih investitora, te su posebno zaštićeni Zakonom o stranim ulaganjima. Potpisali smo Srednjoevropski Ugovor o slobodnoj trgovini sa susjednim zemljama. Kompanije koje djeluju u Bosni i Hercegovini koriste povlaštenja trgovinskog režima u skladu sa Evropskom unijom. Ovaj Ugovor omogućava da se sve robe koje ispunjavaju standarde Evropske unije koje se izvoze u svaku od 27 država članica, izvoze bez količinskih ograničenja, bez carinskih i drugih dadžbina. Pored Ugovora s Evropskom unijom, Bosna i Hercegovina ima povlašteni izvoz režima sa zemljama kao što su Kanada, Japan, Rusija, Turska i Sjedinjene Američke Države. Dakle, dobra vijest je da je Bosna i Hercegovina otvorena za poslovanje. Američke kompanije su uvijek više nego dobrodošle, a ja ih srdačno pozivam da dođu u Bosnu i Hercegovinu. Današnji samit označava sljedeći veliki korak u našim odnosima s građanima i institucijama države Maryland i Sjedinjenih Američkih Država. Naše partnerstvo s Marylandom gledamo kao priliku koja će obogatiti živote građana, kako Marylanda, tako i Bosne i Hercegovine. Budući potencijal ovog partnerstva limitiran je samo granicama naše kreativnosti i dobre volje. Iz naše bogate historije produktivnih razmjena znam da zajedno možemo iskoristiti brojne zajedničke mogućnosti koje nam se otvaraju. Ono što je sigurno je da Maryland, ali i kompletne Sjedinjene Američke Države, Bosnu i Hercegovinu mogu smatrati snažnim partnerom. Hvala!